Terapia Italiana

Hasta ahora, aquí no he escrito sobre cocina. En mi sección Acerca de menciono brevemente que cocino, pero, más allá de eso, acá nunca he hablado de comida. En realidad, cocinar comida italiana es probablemente lo que hago más a menudo, además de escribir, trabajar y dormir. De acuerdo, eso es una mentira. Yo cocino cocina italiana tal vez una vez al mes.

Pero quiero hacer una pausa sobre el tema de la cocina italiana por un segundo y hablar sobre un libro: Con Las Manos O Con La Mente: Sobre El Valor De Los Trabajos Manuales. No voy a hacer una revisión del libro, pero vale la pena transmitir la esencia básica. El autor, Matthew Crawford, mecánico y filósofo propietario de un negocio de motocicletas en Virginia, argumenta que hay un "valor invisible" en el trabajo manual. Él argumenta que, como seres humanos, nos damos cuenta de que nos satisfacemos con el trabajo que implica nuestras manos y que el trabajo de oficina actual- la eliminación del trabajo manual -conduce a la infelicidad y la falta de satisfacción. 

Si bien Crawford tiene principalmente en cuenta la mecánica cuando habla de mano de obra, creo que lo mismo se aplica a la cocina. Hay algo terapéutico en la preparación de alimentos con las manos a diferencia de ir a un restaurante o pedir comida desde tu coche. A falta de una frase mejor, cocinar es bueno para el "alma". Hay pocas cosas más gratificantes que probar el primer bocado después de pasar horas preparando una comida. Esa mordida es tu trabajo, tu sudor, tu ansiedad y tu deseo. Nunca supe cómo expresar eso hasta que leí Con Las Manos O Con La Mente. No hay forma de que realmente pueda expresar o incluso entender de qué se trata aplastar tomates entre mis dedos, picar ajo u oler albahaca quemándose y que me haga sentir tan... entero. Pero esas cosas sí lo logran. Y no experimentás ninguna de esas emociones cuando recibís tu comida a través de una ventana o de una camarera.

Así que, volviendo a la cocina italiana.

Esta semana hice salsa de albahaca con ajo y pasta mariposas. Podés encontrar la receta en Essentials Of Classic Italian Cooking, a lo cual debo agregar que, si no sos italiano y querés aprender a cocinar comida italiana, es tu biblia. Solo si sos italiano, Essentials es opcional, pero incluso entonces recomendaría comprarlo para estar seguro. Essentials Of Classic Italian Cooking te salvará la vida como preparador de comida italiana. 

Habiendo dicho eso, hay algunos detalles que la receta de la salsa de Essentials no cubre y que creo que son realmente importantes, y son: 1) la marca de aceite de oliva y 2) la mezcla de tipos de tomate. 

Aceite de oliva: No dejes que nadie te diga que la marca de aceite de oliva no importa y que todos los aceites de oliva son iguales. El aceite de oliva importa y no son todos iguales. Pueden mejorar tu comida o arruinarla. Tratá de hacer un linguini de salchicha salada con una marca de aceite de oliva que sea demasiado rica y te hundís. Intentá hacer lasaña con un aceite de oliva de una marca demasiado fina y observá cómo las personas que te rodean se duermen mientras lo comen porque el sabor será muy soso y aburrido. El mejor aceite de oliva que encontré en el almacén es una marca llamada Lucini. Su sustancia es espesa sin correr como la melaza, no es demasiado rica y no tenés que verter mucho en la sartén para sacar los otros sabores. Lucini te costará alrededor de $20, lo que probablemente lo convierta en el ingrediente más caro de la comida que compres. Pero vale la pena la inversión.

Tomates: Essentials Of Classic Italian Cooking dice que los tomates Roma son buenos para la salsa de tomate y albahaca, y sí, querrás usarlos. Pero también comprá un gran cajón de tomates cherry y mezclalos con los Roma porque te gustará la forma en que los tomates cherry interactúan con la albahaca que vas a agregar después.  

Así que, esas son las dos cosas que pienso que le falta a Essentials.

En cuanto a algunas formas en que podés desviarte de la receta del libro sin arruinar la comida, podés agregar carnes italianas tradicionales a tu pasta, como pollo, albóndigas o salchichas. Pero si querés volverte un poco loco y creativo, intentá envolver pedacitos de pollo en panceta, cocinarlos en cerveza de raíz, freírlos y luego cocinarlos en cerveza de raíz nuevamente (tal vez podés agregar SOLO UNA PIZCA de vainilla), luego echáselo sobre la pasta. El pollo frito en cerveza de raíz y panceta con vainilla cubierta de bayas ¡resucitará a Julio César de su tumba!

En cuanto al ajo y la albahaca, picado es lo diabólico Nunca compres ajo picado o albahaca picada. Los grandes trozos son la clave del sabor. El ajo y la albahaca picados le quitarán sabor a la salsa porque están picados demasiado pequeños y los trocitos restantes de ajo y albahaca que sobreviven al calor de la salsa hirviendo carecerán de sabor (y se quedarán atrapados en los dientes de las personas).

Obviamente hay un vino específico que va con la pasta de tomate y albahaca. Y es por eso que me avergüenza decir que no sé mucho sobre vinos. Soy un hombre de whisky, siempre he sido un hombre de whisky, y lo más lejos que suelo alejarme del whisky es con una Guinness de barril. Dicho esto, no se puede tomar whisky con comida italiana. Es como ponerte medias blancas con un traje (lo cual, curiosamente, es una costumbre muy italiana). Entonces, para escribir este artículo, simplemente tuve que tomar vino (para fines de investigación, por supuesto). Esto es lo que se me ocurrió: Once Upon A Vine: The Big Bad Red Blend va muy bien con la salsa de tomate, y lo hace principalmente porque la ciruela negra y las bayas tienen una forma de fundirse con el sabor del tomate, dándole al comensal una experiencia que nunca olvidará.

Finalmente, quiero decir esto como una nota de despedida: escuchás mucho sobre qué genial es cocinar para una pareja. "A los hombres les encanta cuando las mujeres les cocinan una comida", "Las mujeres se impresionan con los hombres que pueden cocinar". Pero ¿sabés qué? Cociná para vos. Otras personas son una mala razón para comenzar a cocinar. De hecho, otras personas son una mala razón para comenzar cualquier cosa. No tenés los papilas gustativas de nadie más que las tuyas. No sabés lo que les gusta. Y lo más probable es que, si pasaste la mayor parte de tu vida comiendo comida rápida como yo, ni siquiera todavía sabés lo que te gusta a vos. Solo cuando sepas lo que te gusta, podés comenzar a tener una idea de lo que otros disfrutan y por qué. Entonces, cuando comiences a cocinar, cociná para vos, y luego, gradualmente, expandite a los demás a medida que madurás en el oficio. Solo cuando aprendés lo que te agrada, podés comenzar a aprender lo que les agrada a los demás.

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