Carta A Una Extraña Moribunda

Esta es una carta que le escribí a Brittany Maynard, una joven de California que en abril de este año recibió la terrible noticia de que tenía cáncer cerebral terminal. Brittany fue noticia cuando anunció que el 1 de noviembre se quitaría la vida con una sobredosis de medicamentos para evitar la horrible muerte que el cáncer le tenía reservada. Para cumplir con esta decisión, Brittany y su esposo se mudaron de California a Oregón, donde la eutanasia es legal.

Screen Shot 2018-02-13 at 5.08.01 PM.png

_____

Estimada Sra. Maynard, 

Hoy es el 31 de octubre y durante la última semana he estado pensando lo que iba a decirle, o si debería decir algo. No la conozco. No conozco a su esposo. No conozco a su familia ni a sus amigos. De ninguna manera estoy familiarizado con usted ni vivo cerca suyo. Si no fuera por las noticias, nunca habría existido para mí y, dado que la conciencia es la única lente a través de la cual experimentamos la realidad, esto es importante, porque significa que hay muchos por ahí que están en su misma condición y de quienes yo no sé nada, no existen para mí, no han entrado en mi conciencia, y solo fue por mirar las noticias de casualidad que sé de usted, por eso le escribo. 

No hay muchas similitudes entre usted y yo. Soy un hombre soltero, universitario, de unos 20 años, que vive en el sur con una dieta de fideos con alcohol y Ramen, y usted es una mujer casada de casi 30 años que vive en la costa oeste, donde supongo que no hay una dieta de alcohol y Ramen. Pero, a pesar de las diferencias probablemente enormes en nuestras personalidades, realidades y estilos de vida, quería escribirle una carta de ser humano a ser humano. 

Sra. Maynard, en el primer plano de mi mente en este momento está la pregunta "¿Qué hace que valga la pena vivir la vida?" Hay una gran cantidad de respuestas que uno puede dar a esta pregunta, pero imagino que una respuesta relativamente tonta que alguien podría dar, si me pregunta, sería "Respirar". Nos damos cuenta de que esta es una respuesta tonta porque la respiración no es lo que hace que valga la pena vivir, sino que es simplemente lo que hace que la vida sea posible. Decir que respirar es lo que hace que la vida valga la pena es como decir que la madera es lo que hace que una mesa valga la pena. Los ingredientes crudos en sí no solo comprenden el valor de uso. Las cosas que podríamos enumerar que hacen que la vida valga la pena serían cosas como: amor, esperanza, recuerdos, emoción, o incluso más específicamente, niños, buena comida y bebida, vacaciones, viajes, sexo, la lista podría continuar. Son nuestras experiencias que hacen que la vida valga la pena. 

¿Por qué creo que esto es importante? 

Por dos razones: la primera razón es la principal y es la razón por la cual elige terminar su propia vida. Tiene cáncer de cerebro. Debido a que el cerebro es la única forma en que podemos experimentar, es razonable decir que, una vez que el cerebro se daña lo suficiente, se destruye aquello que hace que la vida valga la pena. El "usted" que es su personalidad, sus peculiaridades, sus sentimientos, sus deseos y sus creencias, muere con la decadencia de la mente y todo lo que queda es su caparazón que todavía "respira". Pero, en segundo lugar, creo que debo dirigirme indirectamente, mientras hablo con usted, al grupo principal de personas que disputaría todo lo que he dicho hasta ahora. Sin duda, este grupo de personas también le ha escrito cartas y probablemente hayan alzado sus voces (bastante alto) sobre lo que piensan de su decisión. Permítame unos pocos párrafos, entonces, para responder a estas personas.  

La creencia en los mitos puede dar color a la vida de algunas personas y, mientras esas personas manejen sus creencias en los mitos con cierto nivel de decencia y decoro, no tengo ningún problema con su imaginación. Pero, cuando estas personas toman sus creencias a favor de sus mitos favoritos con tanta seriedad que exigen que las personas en agonía, como usted, no detengan su propio sufrimiento o, peor aún, imploran al gobierno que fuerce a otra persona a vivir en el sufrimiento, la frase "moralmente repugnante" no cubre por completo sus deseos. Al menos, no tan bien como la frase "sadismo en nombre de la virtud".

Sra. Maynard, soy un hombre joven, pero no mucho más joven que usted. Tengo 23 años y usted tiene 29. Ninguno de nosotros ha vivido tanto tiempo como otros; sin embargo, siento que yo (y usted) hemos vivido lo suficiente como para formar ideas y valores basados n la evidencia y la razón disponibles. Habiendo dicho esto, Sra. Maynard, permítame compartir mi punto de vista con usted. Verá, me parece irracional creer algo sin evidencia. De hecho, no sólo irracional, sino potencialmente peligroso. Supuesto, los promotores de varios mitos tienen su único conjunto de "evidencias", pero tales "evidencias" son sólo convencer a quienes ya creen en estos mitos y, por lo tanto, cuando me refiero a las pruebas, estoy hablando por supuesto de la ciencia. Con esto en mente, permítame decir que todavía tengo que escuchar de un estudio revisado por pares que sugiere que cualquier parte de nosotros "continúa" después de que el cerebro muere. Por lo que yo sé, no se ha publicado ninguna investigación revisada por expertos que sugiera que el cerebro no es todo lo que está ahí, por lo tanto, hasta que tal investigación salga a la luz, creo que el cerebro es todo lo que es. Cuando el cerebro muere, hasta donde sabemos, eso es todo. Preguntar si hay vida después de la muerte es como preguntar "¿Qué le sucede a la llama cuando se apaga la vela?" 

No digo esto para actuar con frialdad en mi enfoque sobre su decisión. De hecho, no pude escribir el párrafo anterior con una mayor reverencia y respeto (y renuencia). Por el contrario, digo todo esto porque espero traerle el consuelo de la razón en medio de las posibles voces de insensibilidad que salen en su dirección de las bocas de los supersticiosos. Es mi esperanza que el conocimiento establecido pueda brindar una mayor comodidad que la conjetura temerosa sobre "lo que está más allá". Prolongar el sufrimiento por el bien de un cuento de hadas después de la muerte es, si puedo ser momentáneamente crudo, estúpido. No hay ninguna indicación en ninguna de las ciencias de que la conciencia o "la vida" se extiendan más allá de la muerte del cerebro. No hay evidencia de un "alma", "voluntad", "energía" o "fuerza única" que esté separada de nuestros cuerpos, específicamente nuestras mentes, y que viva más allá de nuestra muerte. Sin duda, lo que estoy expresando es lo opuesto a lo que probablemente haya escuchado desde que se divulgó la noticia de su decisión, de parte de proselitistas, fanáticos y entrometidos morales. Y así concluiré mi segundo punto al decir que, así como aconsejaría a un individuo que no le preste atención a las reflexiones de los delirantes en un manicomio, le aconsejo a usted que no preste atención a las reflexiones de los delirantes de afuera. En otras palabras, espero que no complazca a aquellos que le dicen que las cosas malas le esperan en otra vida si decide poner fin a su sufrimiento en sus propios términos. Ellos no merecen su tiempo.  

Habla de la esclavitud que todavía tenemos en nuestro país: la esclavitud de nuestro puritanismo ancestral, la esclavitud del fundamentalismo generalizado que aún se apodera de la gran mayoría de nuestra nación, la esclavitud de aquellos que sueñan con la teocracia, que hizo que usted tuviera que alejarse de su hogar hacia un estado que le permita tomar la decisión de terminar con su sufrimiento. Que no pueda morir en su propio hogar, sino que deba mudarse a otra parte debido a las leyes de nuestro país, debería hacer que cada estadounidense baje su cabeza avergonzado. Hasta que tengamos el derecho de terminar con nuestro propio sufrimiento, el derecho a morir, ¿cómo podemos decir que somos verdaderamente "libres"? 

Habiendo discutido con usted la pregunta "¿Qué hace que valga la pena vivir la vida?" y las dos razones posteriores por las que planteé este tema, ahora deseo no perder más tiempo con filosofía, ya que pronto morirá y continuar con la conversación sobre ideales y creencias sería insensible.

En su lugar, deseo dedicar el resto de esta carta para decirle cuán valiente es usted y cuánto valor tiene. Verá, esta tarde hice todo lo posible por ponerme en su lugar, aunque incluso mi mejor esfuerzo nunca podría acercarse a lo que está soportando. Esto es lo que sentí cuando intenté imaginarme en su lugar:

Al principio pienso en mis seres queridos. Pienso en mi único hermano y pienso en mis padres y abuelos, tías, tíos y primos. Pienso en mis mejores amigos.

Luego, en segundo lugar, vienen recuerdos. Pienso en mi madre y en mí, y mis recuerdos de nosotros cuando era un niño. Pienso en mi primera Navidad nevada cuando tenía 5 años. Pienso en mi primera pelea cuando tenía 12 años por hacer frente a alguien que estaba intimidando a mi hermano. Pienso en mi primer beso en el campamento de verano cuando tenía 13 años. Pienso en mis viajes a Asia. Pienso en haber vivido en el exterior en el este de África. Pienso en el ejército. Muchos recuerdos inundan mi mente.

Después de los recuerdos, viene la gratitud de los pequeños placeres cotidianos. Un Dr. Pepper frío, un trago de whisky fuerte, comer carne, ir al cine y comprar ese pochoclo especial en el cine, bajar la autopista con las ventanillas bajas, leer, fumar cosas divertidas, escribir como lo estoy haciendo ahora, escuchar reír a un bebé, ¡tantos pequeños placeres!  

Pero el momento que se vuelve difícil cuando me pongo en su lugar es cuando me doy cuenta de que lo único en lo que no puedo pensar es en el misterio del futuro. Se me ocurre que si tuviera que quitarme la vida mañana no podría pensar en el futuro en un contexto donde yo sea parte. Esta es la diferencia drástica entre aquellos de nosotros que no sabemos cuándo moriremos y aquellos que, como usted, lo saben. Cuando la gente como yo mira hacia atrás en nuestros recuerdos, como nuestro primer beso o la primera Navidad nevada, parte de la magia de hacerlo es que existe la posibilidad de que el futuro tenga momentos tan mágicos como nuestro pasado. Cuando la gente como yo mira a los rostros de nuestros hermanos o nuestros padres, lo hacemos con la curiosidad de cómo será el futuro con ellos: cómo serán, cómo cambiarán sus personalidades, etc. No es así con aquellos que saben que el momento de su muerte será pronto. Y es por eso que digo que se necesita una valentía profunda para aquellos, como usted, para elegir la muerte con dignidad frente a la degeneración y el sufrimiento. Debido a que está mirando hacia atrás a sus propios recuerdos mágicos, está mirando los rostros de sus propios seres queridos y voluntariamente está enfrentando la realidad de que no habrá más recuerdos mágicos y no envejecerá con aquellos que ama, ellos vivirán sin usted, y está actuando en esa confrontación, que no es algo que todos puedan hacer.

El suicidio no siempre es un acto de "cobardía" o "egoísmo" o cualquiera de las otras etiquetas ridículas que la gente ha atribuido al acto. A veces es desinteresado, como en tiempos de guerra cuando un hombre muere por salvar a sus amigos. A veces es un escape, para una persona cuya mente siempre ha estado atormentada por una enfermedad mental y que simplemente no puede encontrar alivio de sus "demonios" internos. A veces el suicidio es una forma de evitar el sufrimiento inminente, como cuando alguien se encuentra a punto de ser cautivo de un régimen terrible. A veces, el suicidio es una forma de aliviar el sufrimiento que ya existe, como me imagino que es el caso en el que se encuentra en este momento.  

Es mi ferviente "oración" que ahora no se sienta culpable por la decisión que tomó. Nadie más conoce su sufrimiento. Nadie más puede decirle, si tienen alguna onza de moralidad real, cómo debe manejar su cáncer cerebral. Tal presuntuosa “justa” arrogancia está más allá de lo que puedo comprender. No, señora Maynard, no se sienta culpable. Siéntase valiente. Porque lo es.

Mientras estoy siendo sincero con usted, señora Maynard, permítame confesar lo obvio. No estoy escribiendo esta carta solo para que usted la lea. Al publicar esta carta en mi sitio web espero que los demás le lean mis palabras y entiendan que una decisión tan personal como la que usted está tomando solo usted la puede tomar y nadie debería atreverse a cuestionar ese derecho fundamental. 

No diré "Descanse En Paz". Creo que esa declaración no tiene sentido. Lo que voy a decir es que espero que su muerte sea rápida, sin dolor y pacífica. Espero que muera en los brazos del hombre que ama, la persona con la que sin duda compartió sus secretos más íntimos e intimidades. Espero que exhale su último aliento con mucha calidez y rodeada de amor, y estoy feliz de que pueda hacerlo con todas sus facultades mentales, plenamente consciente de esa calidez y amor. Además, doy mis condolencias a su familia. Nunca ha sido sencillo. Espero que la recuerden como era antes del cáncer. Espero que la recuerden como una niña riéndose en una hamaca. Espero que la recuerden como una adolescente volviéndose loca por los bailes de la escuela. Espero que recuerden a la hermosa joven que era caminando por el pasillo con su vestido de novia.

Supongo que lo que dije al principio de mi carta fue un poco deshonesto. Hay vida después de la muerte... en los recuerdos de aquellos a quienes amamos mientras estuvimos vivos. Mientras nos amen, ¿cómo podemos "desaparecer" verdaderamente?   

Estoy muy feliz de que pueda morir dignamente y espero mucho que algún día este sea un país cuya mayoría respalde decisiones como la que usted está tomando. 

Atentamente,

Race Hochdorf

31 de octubre de 2014

Actualización/2 de noviembre de 2014: la Sra. Maynard murió con dignidad ayer, rodeada de sus amigos y familiares. Puedes encontrar su obituario en Compassion & Choices.

88x31.png