¿Bruto Mató A Su Padre?

Grandes traiciones han atraído la atención de los seres humanos desde el comienzo de la historia. En La Odisea, Antínoo y Eurímaco compiten para casarse con la esposa de Odiseo mientras él está ausente; en Los Tres Mosqueteros, Nicolas Fouquet doblega a Aramis después de la nominación de Aramis a Superior General por los jesuitas; en El Conde de Monte Cristo, Fernand Mondego incrimina a Edmund Dantes para poder estar con la prometida de Dantes, Mercedes; y finalmente, en El Último de los Mohicanos, el salvaje Magua traiciona la confianza del comandante Heyward y las hijas del coronel Monro al alejarlas de la milicia británica en una emboscada Huron. Pero, a diferencia de estas traiciones en la ficción, desgarradoras y emocionantes como lo son, una traición particular se destaca en la historia real que logra el mismo efecto: el asesinato de Julio César por su compañero más confiable, Bruto.

Sin embargo, para comprender los motivos del Bruto que conspiró para matar a Julio César, y así lo hizo, primero hay que mirar cuatro siglos y medio atrás a otro Bruto, Lucio Junio, quien también desempeñó un papel en el derrocamiento de un gobernante: Tarquinio El Soberbio. Esa era una época en que Roma estaba gobernada por reyes antes de convertirse en una república y Lucio inmediatamente vio el problema de un hombre que tenía demasiado poder después de que el hijo del rey violara a su esposa mientras él estaba ausente y quedara impune. Cuando lideró el derrocamiento de Tarquinio El Soberbio y su familia, Lucio dio un discurso entusiasta a una multitud de romanos sobre cómo Roma nunca más debía ser gobernada por un rey. Y fue en este momento, nos dicen, cuando Roma se convirtió en una república.

Avanzamos cuatro siglos y medio y encontramos al descendiente materno directo de Lucio Junio Bruto, Marco Junio Bruto. Este Bruto es un joven que está orgulloso de su ascendencia y busca preservar la república que su antepasado había fundado. Sin embargo, en ese momento existía otro hombre ambicioso que había ganado respeto en toda la república romana por sus triunfos militares y había sido elegido cónsul recientemente: Cayo Julio César. No pasó mucho tiempo antes de que Julio César se convirtiera en el hombre más rico de Roma y n el año 50 a.c. se propuso gobernar la civilización por completo. Una guerra civil en Roma estalla entre Julio César y otro líder militar llamado Pompeyo, y Bruto, queriendo evitar la dictadura de Julio César, se pone del lado de Pompeyo en el conflicto.

Pero cuando Pompeyo pierde, Julio César cruza el Rubicón y finalmente toma Roma; el nuevo emperador hace algo misterioso: él personalmente interviene para perdonar a Bruto y, además, convierte al joven en uno de sus consejeros más cercanos. Con el tiempo, Bruto desarrolla un amor y aprecio genuinos por el gobernante que le salvó la vida, pero al mismo tiempo alberga temores sobre lo que Julio César le hará a la República y aún cree firmemente en el legado de su antecesor Lucio.

Tal como resultó, el reino de Julio César no mitigaría los temores de Bruto. Julio César establece su propia fuerza policial, toma cantidades masivas de tierra y la redistribuye a quien él quiere, se otorga poderes de censura, fuerza al Senado a darle los títulos "Padre de la Patria" y "Emperador", y se prepara para comenzar dos guerras con los dacios y los partos. Por último, Bruto y otros conspiradores del senado se ponen de acuerdo en que Julio César tiene que irse.

El 15 de marzo de 44 a.c. Julio César ingresa al teatro de Pompeya esperando encontrarse con el senado. Pero en su lugar lo saludan un grupo de hombres con dagas que rodean al soberano y le clavan sus espadas 23 veces.

Si eres como yo, crees que la muerte de un tirano es siempre algo glorioso. Incluso si el proceso de llegar a ese punto está lleno de controversias como, por ejemplo, la guerra de Iraq; la horca alrededor del cuello de Saddam era aún un buen espectáculo como lo eran las imágenes de Gadafi siendo perseguido y asesinado por los rebeldes, como en las antiguas imágenes de Mussolini de la Segunda Guerra Mundial siendo exhibido boca abajo por las calles de Milán. Estos espectáculos son buenos de contemplar porque es bueno ver el mensaje de que aquellos que aterrorizan e intimidan cosechan lo que siembran. Muchos dictadores lamentablemente escapan a su merecido destino muriendo en paz (por ejemplo, Amin, Franco, Castro y Milosevic). Sin embargo, cuando leí el relato del asesinato de Julio César no puedo decir que me siento del mismo modo como me siento acerca del deceso de los monstruos modernos.

Una gran razón para esto es probablemente porque la cantidad de tiempo entre la existencia de Julio César y tu existencia y la mía es tan grande como para hacer que el evento de alguna manera no parezca real, mientras que hemos vivido para ver las muertes de Saddam y Gadafi e, históricamente hablando, no estamos tan lejos de la muerte de Mussolini. Pero otra razón por la que tengo una lectura diferente del asesinato de Julio César es porque, según los historiadores, los romanos amaban a Julio César y despreciaban al Senado. Veían a Julio César como alguien benévolo y eficiente (principalmente porque él había distribuido muchas de las tierras incautadas a los pobres y había ganado decenas de victorias militares) y veían al Senado como una aristocracia corrupta. 

Hay un momento emotivo en medio del asesinato de Julio César donde él está luchando contra sus asesinos cuando lo atacan con sus dagas... hasta que ve a Bruto entre ellos. Según el antiguo historiador Suetonio (70 d.C.-130 d.C.?), cuando Julio César vio a Bruto sosteniendo una daga, se cubrió los ojos y dejó de luchar. El dolor que la traición de Bruto había provocado era demasiado para Julio César. El emperador se detuvo cuando los asesinos se cerraron por última vez y lo mataron.

En la tragedia de Shakespeare Julio César, el emperador profiere incredulidad mientras lo matan "¿Tú también Bruto?" Pero fuentes antiguas escriben que Julio César no dijo nada en absoluto, lo que de alguna manera hace que el momento de traición sea aún más doloroso. La percepción de Bruto, a su vez, ha sido una mezcla durante siglos. En Infierno, Dante pone a Bruto en el noveno círculo del infierno (que está justo en el medio), y escribe bastante sobre el hecho de que el castigo de Bruto por asesinar a Julio César es que el diablo junto con Judas Iscariote lo mastican a diario. Pero en el clásico de Jonathan Swift, Los Viajes de Gulliver, Bruto es retratado como amable, patriótico, inteligente y virtuoso.

Mucha es la sospecha que ha rodeado la ternura de Julio César hacia Bruto hasta el momento de su muerte. ¿Por qué un emperador no solo perdonaría a una persona que se puso del lado de Pompeyo y en contra de él en la guerra civil antes de que él tomara el poder, sino que hizo de esa persona uno de sus asesores más cercanos? ¿Por qué Julio César haría esto, especialmente a una persona que era sobrino de su archi-enemigo político en el Senado, Catón?

Y es aquí donde llegamos al hecho de que Julio César y la madre de Bruto, Servilia, fueron amantes apasionados a largo plazo.

De hecho, hay un relato de un acalorado intercambio entre Catón y Julio César durante una reunión del Senado y, en medio de este intercambio, un sirviente interrumpe para darle una nota a Julio César. Catón exige que la nota sea leída en voz alta, sospechando que Julio César conspira contra el Senado, y cuando Julio César lo obliga de mala gana, Catón descubre que es una carta erótica de su hermana a Julio César y es humillada ante sus colegas. ¿Pudo Julio César engendrar a Bruto con Servilia? Es ciertamente una posibilidad y explicaría la increíble indulgencia mostrada a Bruto después de la guerra civil que no se les mostró a otros (a Pompeyo se le cortó la cabeza y su cuerpo desnudo fue arrojado al mar, mientras que la mayoría de sus hombres también fueron muertos por la espada). La principal objeción a esta afirmación es que Julio César solo tendría entre 15 y 17 años cuando nació Bruto. Pero los niños y niñas de la sociedad romana comenzaban a tener relaciones sexuales desde los 12 años y para los niños de la alta nobleza el matrimonio y la procreación eran una prioridad especial. La idea de que Julio César podría haber engendrado un hijo ilegítimo entre los 15 y los 17 años no es en absoluto exagerada.

Si Julio César fue en verdad el padre de Bruto, entonces, es algo bueno que nadie lo supiera (quizás, ni siquiera el propio Bruto), porque el castigo romano por el parricidio- poena cullei- era realmente horrible. El perpetrador era cosido en una bolsa de cuero gigante junto con una víbora, un gallo, un mono y un perro. El saco era arrojado a una corriente o al mar donde los animales, en un ataque de pánico, morderían al criminal y lo destrozaban mientras él y ellos se ahogaban. Poena cullei era una ejecución simbólica. El saco en el que estaban cosidos representaba el útero y la muerte dentro de él como castigo por el asesinato de los padres era una declaración de que hubiera sido mejor que esa persona nunca hubiera nacido.

La muerte de Bruto fue un poco más "agradable", a falta de una mejor palabra, de lo que podría haber sido. Se suicidó al tropezar con una espada sostenida por dos de sus hombres, antes de que Octavio, un sobrino nieto de Julio César que buscaba vengar la muerte de su tío abuelo, pudiera capturarlo. Poco después del suicidio de Bruto, Octavio se convirtió en César Augusto, lo que provocó que el plan de los conspiradores contra Julio César fracasara. Habían querido la muerte del emperador para marcar el regreso de la república y, al final, sus acciones solo consolidaron el estado de Roma como un imperio.

Plutarco (46 C.E.-120 E.C.) escribió la leyenda más de un siglo después de que un hechicero le advirtiera a Julio César con bastante anticipación que el daño le llegaría en los Idus de marzo. Más tarde, cuando Julio César se dirigía al lugar donde sería asesinado, se encontró con el hechicero y dijo con petulancia: "Los Idus de marzo han llegado y yo estoy bien", a lo que el hechicero respondió: "Los Idus de marzo han llegado, pero no se han ido".

Este relato, junto con lo que sabemos sobre lo que realmente sucedió durante el asesinato, enseña la notable lección de que incluso cuando estamos en el punto más alto de nuestra confianza, lo que menos esperamos puede ser nuestra ruina. Esta dura lección solo se ve exacerbada por la posibilidad de que Bruto pudo haber sido la propia sangre de Julio César.

Fuentes

  1. The account of Lucius Junius and Tarquin the Proud can be found in Livy's History of Rome (escrito en algún momento entre 27-9 A.E.C.)
  2. The account of Julius's silence upon seeing Brutus can be found in Suetonius's book The Twelve Caesars (escrito alrededor del año 119 EC).
  3. El relato de la relación de Julio César y Servilia y de la vergüenza de Catón en el Senado se puede encontrar en la biografía de Plutarco Catón El Joven.
  4. La información sobre la actividad sexual de los jóvenes romanos se puede encontrar en la pieza de Amy Richlin en el revista de Historia de la Sexualidad titulada "Not Before Homosexuality: The Materiality Of The Cinaedus & The Roman Law Against Love Between Men" (1993), así como en el libro de Beryl Rawson Children & Childhood In Roman Italy (Oxford University Press, 2003).
  5. Las referencias al castigo romano por parricidio se encuentran en múltiples obras antiguas, incluido el decreto del emperador Constantino que busca revivir el castigo durante su reinado encontrado en el Codex Justinianus, Seneca the Younger's On Clemency, y en Juvenal's Collected Satires. Para información general sobre el castigo, Wikipedia proporciona un resumen decente.
  6. El relato de Julio César y el vidente se puede encontrar en Plutarch's Parallel Lives  (escrito en algún momento a principios del siglo II).
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